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Nuggets casi se apenan por vencer a Lakers

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LOS ANGELES (AP) — Aunque los Lakers de Los Angeles han despertado muchas fuertes emociones en su historia cargada de títulos, ahora le provocaron a los Nuggets de Denver un sentimiento raro en las últimas décadas: pena.

Ty Lawson logró 21 puntos y 10 asistencias, Danilo Gallinari aportó 20 unidades, incluido un gran triple a 13,8 segundos del final, y los Nuggets de Denver consiguieron su quinta victoria en siete partidos al imponerse el domingo por 112-105 a los Lakers, que atraviesan por una mala racha.

JaVale McGee consiguió 17 puntos para los Nuggets, que no acusaron señales de agotamiento tras la victoria de locales que lograron la noche anterior sobre Utah.

A pesar de los dos triples de último minuto de Kobe Bryant, Denver mantuvo tranquilamente la ventaja en todo el último cuarto del partido para terminar llevándose su segunda victoria en 12 días sobre los Lakers, un equipo tachonado de estrellas que ya no están generando mucho temor o enojo entre sus adversarios.

“Están pasando por apuros”, dijo el entrenador de Denver, George Karl. “Es una victoria estupenda para nosotros, pero no voy a ponerme a exagerar”.

La arena Staples Center estuvo casi en silencio cuando la foja de Los Angeles disminuyó a 15-18 con otra actuación mediocre que se caracterizó por 18 balones perdidos, una defensiva intermitente y una ofensiva poco estructurada en los últimos momentos.

Bryant anotó 29 puntos y Dwight Howard logró 14 tantos y 26 rebotes por los Lakers, que han perdido tres partidos consecutivos y cuatro de cinco. Con los 26 tableros, Howard empató la cifra más alta en su carrera.

“(Somos) un buen equipo, y está mejorando”, señaló Karl. “No quiero ponerme muy loco por eso”.

Hasta cuando hicieron bien las cosas, los Lakers se equivocaron. Bryant anotó a 36 segundos del final un triple que redujo la ventaja de Denver a 105-102, y en la siguiente posesión de los Nuggets Howard evitó con un bloqueo una bandeja de Andre Miller, pero el balón fue directo a Gallinari, quien de inmediato encestó un triple cuando restaban 13,8 segundos en el reloj.

Una vez más, los Nuggets se manifestaron casi pesarosos por la jugada decisiva en lo que fue su apenas quinta victoria fuera de casa contra los Lakers en 26 encuentros.

“Fue un rebote de suerte”, dijo Gallinari. “Dwight bloqueó el tiro, y la pelota botó hacia mí, y Metta World Peace estaba justo allí, listo para tapar mi tiro. No se tiene mucho tiempo pensar, sobre todo en esa situación, así que tuve que lanzarla muy pronto”.

Los Nuggets se aferraron a su ventaja con canastas magníficas de Miller y Lawson, cuya bandeja puso a Denver adelante por ocho puntos con 1:18 por jugarse. Después del gran lanzamiento de Gallinari, Bryant encestó otro triple a 11.2 segundos del final, pero Miller conectó dos tiros libres y Bryant falló un desesperado intento de triple.

Por su parte, para Kevin Durant, un partido a media tarde en Toronto contra unos pujantes Raptors era una trampa lista para activarse sobre Oklahoma City.

Pero con un ataque equilibrado y una corrección en la defensiva durante la segunda mitad, el Thunder evitó ser sorprendido.

Russell Westbrook anotó 23 puntos, Durant añadió 22 y el Thunder venció 104-92 a los Raptors para comenzar una tanda que incluye 11 de 13 partidos como visitante.

“Este es uno de esos partidos de trampa en que juegas a la una de la tarde en Toronto”, dijo Durant. “Es un sitio difícil para jugar. Unos pocos equipos llegan aquí y pierdan en alrededor de esa hora. Sabíamos que teníamos que estar concentrados y tener mucha energía desde el principio”.

Serge Ibaka sumó 19 puntos y ocho rebotes mientras Kevin Martin aportó 16 puntos por el Thunder, que comenzó la jornada como el equipo con menos partidos fuera de casa en la NBA esta temporada con 12 pero que mejoró a 9-4 su registro como visitante.

“Solamente queremos seguir jugando como en casa y continuar acumulando victorias”, indicó Martin.

Nick Collison contribuyó con 10 puntos y ocho rebotes para ayudar al Thunder a ganar por quinta ocasión en ocho partidos.

El español José Calderón sumó 10 puntos, 11 asistencias y dos rebotes en 30:33 minutos de juego por el equipo local.

Oklahoma City tiene foja de 14-0 en esta temporada cuando al menos cinco jugadores anotaron al menos 10 puntos.

En los otros tres partidos del domingo, Miami perdió 99-71 con Washington, Charlotte 108-101 ante Detroit en tiempo extra y Memphis 92-81 contra Phoenix.

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El periodista de Associated Press Ian Harrison en Toronto contribuyó en la información.

Associated Press
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